La morte di Prince mette in luce i pericoli di Fentanyl

La morte di Prince mette in luce i pericoli di Fentanyl

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Direttore | E-mail

Un'eccessiva dose eccessiva di fentanil ha ucciso Prince alla fine della lunga battaglia dell'icona del rock con un dolore all'anca quasi costante e dolori alle caviglie. Il dolore cronico e atroce era solo uno dei problemi di salute che affliggevano la stella. Notizie dicono che Prince, 57 anni, era sotto trattamento per il ritiro da oppiacei antidolorifici, anemia e stanchezza quando è stato trovato morto aprile in un ascensore nel suo studio di casa nel Minnesota.

Molte persone non avevano mai sentito parlare di fentanyl fino a quando il Midwest Medical Examiner's Office di Ramsey, nel Minnesota, riferì che Prince morì per una dose apparentemente accidentale auto-somministrata. L'oppioide sintetico è stato progettato negli anni '50 come alternativa efficace alla morfina e alla meperidina. È il più potente oppioide approvato per uso medico negli Stati Uniti e fornisce una misura di sollievo per molti pazienti che soffrono del dolore paralizzante del cancro avanzato.

Il National Institute for Drug Abuse afferma che il fentanil è da 30 a 50 volte più potente dell'eroina e da 50 a 100 volte più potente della morfina. Ed è diventato un incubo per i funzionari della sanità pubblica. Il Centro per il controllo delle malattie riferisce che i pronto soccorso hanno visto quasi 4.600 sequestri legati al fentanyl nel 2014.

Il CDC e la Drug Enforcement Administration hanno confermato insieme 1.103 decessi legati all'uso di fentanil per scopi non medici dal 2005 al 2007. Per il periodo più recente in cui i dati sono disponibili, dalla fine del 2013 all'inizio del 2015, il numero di decessi da fentanil le overdose riferite alla sola DEA hanno superato quota 700.

Perché il fentanyl è così pericoloso? La ragione può essere trovata nella piccola quantità di dosaggio che può essere letale. Solo un quarto di milligrammo può essere fatale, secondo una ricerca pubblicata negli Annali della Farmacoterapia. La compressa standard per aspirina è più grande di 1.300 a 325 milligrammi.

La DEA afferma che il numero di morti per sovradosaggio accidentale o abuso di fentanil che è stato prescritto correttamente è significativo. Tuttavia, la DEA dice che la maggior parte delle morti legate al fentanyl può essere ricondotta a "abuso per i suoi intensi effetti euforici". I trafficanti di droga mescolano fentanil con cocaina o eroina, e la pratica è micidiale. Il fentanil è un sostituto dell'eroina molto pericoloso perché è molto più potente dell'eroina, secondo la DEA.

Il principe sembra aver tenuto segreto anche ai suoi amici più intimi la sua dipendenza dagli antidolorifici che aveva iniziato a prendere per il dolore all'anca. Resistette alla chirurgia dell'anca fino alla metà degli anni 2000, ma quando subì una procedura per alleviare il dolore, l'operazione fallì. Gli furono prescritte più pillole per il dolore.

Le autorità locali hanno chiesto aiuto alla DEA per indagare su come Prince ha ottenuto il farmaco. Non è noto se il fentanil sia stato prescritto per Prince, o, in tal caso, perché. Il referto dell'autopsia non forniva informazioni al di là del riscontro di morte per sovradosaggio accidentale.

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