Come sapere se sei un tossicodipendente da stress

Come sapere se sei un tossicodipendente da stress

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Direttore | E-mail

Indossiamo il nostro stress come un distintivo d'onore, vantandoci umilmente di quel poco sonno che abbiamo ottenuto la scorsa notte, di come il nostro fine settimana è stato dedicato alle corse per rispettare una scadenza e di come siamo troppo occupati a fare una vacanza. Questo stile di vita sembra aver raggiunto proporzioni epidemiche, con il 63% degli americani che riferiscono di sentirsi stressati e più di un quarto citando una "grande quantità" di stress, secondo un sondaggio della primavera 2014 della NPR e della Harvard School of Public Health. La maggior parte dei ventenni e le donne attribuiscono il peso di troppe responsabilità alla fonte della loro angoscia.

Alcuni esperti ritengono che il nostro rapporto affiatato con lo stress sia parzialmente autoimposto. Molti di noi, pensano, sono in realtà dipendenti dallo stress, alla ricerca dello scricchiolio delle scadenze o della raffica di e-mail di lavoro in arrivo come se fossero caffè, sigarette, alcol o droghe. La buona notizia, tuttavia, è che ci sono modi per rompere questo ciclo malsano. Ma come con qualsiasi dipendenza, riconoscere che sei un tossicodipendente è il primo passo verso la ripresa.

In alto sullo stress

Lo stress è un processo biologico che si è evoluto per aiutarci. Ormoni come l'adrenalina e il cortisolo vengono pompati attraverso il corpo in situazioni pericolose. La vita quotidiana nei sobborghi richiede raramente combattimento o fuga, ma gli stessi agenti di reazione possono essere un vantaggio per segnare un obiettivo vincente o consegnare un discorso impeccabile. Evocano le nostre forze e disattivano le funzioni non essenziali per incanalare le risorse ai muscoli e al cervello.

Le cose cominciano ad andare male, tuttavia, quando il cortisolo e l'adrenalina rimangono presenti nel nostro sistema per periodi di tempo prolungati. Invece di attenuarsi dopo che la minaccia percepita è passata, lo stress cronico causa una scarica di cortisolo e adrenalina per inquinare continuamente il nostro sistema. Questo non solo distrugge i tuoi capelli, la pelle, il peso, il cuore e il sistema digestivo, ti aggancia e cerca di più. "Come un tossicodipendente, hai sempre bisogno di una correzione più grande", afferma Debbie Mandel, specialista in gestione dello stress e autrice di "Addicted to Stress".

Per superare le scadenze o trovare sollievo dalla noia al lavoro, ci ritroviamo a desiderare ulteriori spinte di adrenalina in aggiunta a ciò che già cronicamente affligge il nostro sistema. "Le persone sono stanche e vogliono correre", dice Judith Orloff, MD, assistente professore di psichiatria alla University of California, Los Angeles, e autrice di "The Ecstasy of Surrender". "Diventiamo drogati di adrenalina, che portano al workaholism. "

Anche la società incoraggia tali dipendenze. Tutti abbiamo degli amici (o siamo colpevoli noi stessi) che, quando gli si chiede come stanno, rispondono inevitabilmente con "Occupato", "Pazzo occupato" o addirittura "Follemente occupato". Nelle nostre menti, la frenesia sembra equivalere all'importanza. Inoltre, i nostri dispositivi intelligenti assicurano che possiamo mantenerci sul tapis roulant occupato anche durante cene, vacanze e incontri sociali. "Ci chiediamo sempre, 'Sta succedendo qualcosa di meglio? Sto ricevendo un'opportunità? '"Dice Orloff. "Posso essere nella migliore situazione del mondo, e voglio ancora controllare il mio telefono."

Il denaro gioca anche un ruolo in questo ciclo, con la nostra autostima apparentemente misurata in dollari. "La società dice alla gente che ne vali la pena se guadagni di più, il che fa sì che le persone si sovraccarichino come matti", dice Orloff.

Alla base della dipendenza, pensa Mandel, c'è una riluttanza a confrontarsi con noi stessi a un livello più profondo, più personale. Cramming ogni momento della nostra vita con lavoro, appuntamenti e compiti significa che non dobbiamo pensare a questioni più grandi. E a quanto pare, le persone faranno quasi tutto per evitare se stessi. In uno studio del luglio 2014, i partecipanti hanno ritenuto spiacevole rimanere soli con i loro pensieri da sei a 15 minuti, e alcuni hanno persino iniziato a scuotere elettrostaticamente l'auto-somministrazione per sfuggire all'introspezione. "Se balliamo il più velocemente possibile, allora non dobbiamo pensare o immergerci in ciò che non è soddisfatto nelle nostre vite", dice Mandel. "Stiamo scappando dalla nostra stessa infelicità".

Rompere la dipendenza

Lo stress cronico, come hanno dimostrato numerosi studi scientifici, causa una serie di problemi fisici e mentali a lungo termine, tra cui depressione, menomazione mentale, malattie cardiache e aumento di peso. I sintomi come l'insonnia, i dolori muscolari, i brividi, i problemi digestivi, i frequenti raffreddori e l'ansia possono indicare che lo stress sta iniziando a travolgerti. Possiamo rompere il ciclo, tuttavia, facendo sforzi coscienziosi per abbandonare lo stress e rilassarci. Liberati da questo carico, diventerai più produttivo sul lavoro, mentalmente e fisicamente più sano e più attraente per gli altri (sia all'interno che all'esterno, le spalle tese, le sopracciglia solcate e gli occhi larghi non sono carini). Qui ci sono diversi modi per realizzare questo:

Staccare la spina. All'inizio sarà difficile, ma interrompere la dipendenza da stress richiede innanzitutto di eliminare una fonte di stress importante: il tuo telefono. Imposta regole interne, come ad esempio non controllare il telefono a cena, o nessuna email per un intero giorno di fine settimana. Se è troppo, inizia con solo 20 minuti alla volta e accumula da lì.

Dimentica amici tossici. Se i tuoi amici si sentono colpevoli di un viaggio per prendersi una pausa dal lavoro, allora non stanno cercando il tuo miglior interesse."Se i tuoi amici non sostengono che ti stai prendendo cura di te stesso, allora è un problema", dice Orloff. Invece, aggiunge Mandel, stai vicino alle tue cheerleaders, le persone che possono darti un controllo di realtà quando scendi dai binari, e puoi ascoltare quando hai bisogno di alleggerirti. "Annunciare che è un sollievo dallo stress", dice.

Staccare. Orloff ti suggerisce di dare un nome alla voce fastidiosa e autocritica nella tua testa. Quando emerge, rispondi con qualcosa del tipo: "Grazie per la condivisione, Shelley, ma ora mi sto prendendo una piccola pausa e tornerò da te più tardi". Gli esperti hanno anche scoperto che siamo più capaci di affrontare i nostri problemi pensando a loro in terza persona piuttosto che in prima persona.

Esercizio. Lavorare il sudore è uno dei modi più sicuri per alleviare lo stress mentre ti dà la possibilità di scatenare un'aggressione repressa. L'esercizio rilascia un flusso di endorfine che può sostituire gli ormoni dello stress a cui sei stato abbindolato. Mandel, tuttavia, avverte: "Non correre fuori se sei molto stressato, perché non vedrai le macchine!"

Rilassare. Questo consiglio potrebbe suonare come un anatema, ma rilassare o rantolare !, meditare non deve essere calmo o anche tranquillo. Ci sono oltre 100 tipi di pratiche di meditazione, dalla danza al canto al mangiare al sesso, dice Lorin Roche, Ph.D., un istruttore di meditazione e autore, e possono durare da 30 secondi a un'ora o più. "Qualcosa come il karaoke è una via d'accesso alla mediazione - un'espressione gioiosa seguita da sollievo." Ti consiglia di scegliere un aspetto della tua vita che ami e di costruire un rituale meditativo intorno a questo. E non preoccuparti di cercare di "schiarirti", dice. "È attraverso l'accoglienza della tensione che la rilasci".

Mettiti in cima alla lista delle cose da fare. Ultimo, ma certamente non meno importante, fai spazio a te. Questo potrebbe essere un massaggio, una lezione di spin, un'ora di silenzio con un libro o una scatola di materiale artistico o una passeggiata nella natura. Assicurati che qualunque cosa tu faccia, lo stai facendo per te stesso. "Le donne tossicodipendenti impiegheranno più tempo per occuparsi delle faccende domestiche, cucire un costume per la loro figlia o fare del lavoro extra, non per rilassarsi", dice Mandel. "Lo stress ti deruba della tua identità, ma fare ciò che ami ti aiuta a reclamarlo".

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