Celebrando la forza nei sopravvissuti dell'11 settembre

Celebrando la forza nei sopravvissuti dell'11 settembre

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Direttore | E-mail

Dieci anni dopo gli attacchi dell'11 settembre, Richie Pecorella ricorda che Karen Juday era "quella". Ha fatto sentire il "macho italiano di Brooklyn" di nuovo quindici anni e lo ha aiutato a diventare una persona migliore. Erano fidanzati quando guardava i centri commerciali, dove lavorava sulla 101st piano, brucia dalla finestra del suo ufficio. Si ricorda di aver gettato la sua sedia da ufficio alla finestra, le sue mani tremanti in modo incontrollabile. Mentre lui ancora la manca profondamente, è impegnato a onorare la sua vita. Guardando verso l'alto, lui le promette: "Farò abbastanza bene per arrivare lì". La storia di Richie appare in una breve animazione narrata con il suo spesso accento di Brooklyn e punteggiata da momenti di commovente umorismo e dolore. L'animazione fa parte di un progetto di storia orale StoryCorps in corso per registrare una storia su ogni vita persa negli attacchi del centro commerciale. La narrativa di Rickie, sebbene triste, è visibilmente colorata dalla speranza. Lungi dall'essere un'eccezione, la sua forza è di fatto la norma, una potente testimonianza della capacità di recupero dello spirito umano. Gli attacchi terroristici dell'11 settembre furono quelli che gli psicologi chiamano, in termini clinici, un evento potenzialmente traumatico, che significa una minaccia per la vita evento che è più probabile che evochi risposte traumatiche come attacchi di panico o flashback intrusivi. Anticipando un trauma diffuso, i funzionari della città hanno raccolto un numero senza precedenti di consulenti e psicologi del dolore per aiutare i sopravvissuti e i residenti della città a far fronte. I servizi erano quasi del tutto inutilizzati, semplicemente non ce n'era bisogno. La storia più comune era di straordinaria resilienza.DI PIÙ: Diario attraverso un trauma "La gente potrebbe aver tirato fuori la pistola assumendo che ci sarebbero state perdite psichiatriche estese a lungo termine", dice Philip Saigh, Ph.D., professore di psicologia alla Columbia University Teachers College e ricercatore traumatologo di primo piano . "La storia ha in genere dimostrato che non accade. Le persone sono molto più resistenti di quanto ci si aspetterebbe. "Infatti, un'indagine su larga scala dei residenti di Manhattan ha dimostrato che, sei settimane dopo gli attacchi, una percentuale molto piccola stava vivendo sintomi traumatici gravi. Questo numero diminuì rapidamente fino a quando non fu quasi inesistente sei mesi più tardi. Uno studio del 2006 condotto dal ricercatore di trauma George Bonanno presso la Columbia University Teachers College sostiene quei risultati, dimostrando che la maggior parte dei residenti di New York non ha avuto sintomi di trauma in nessun punto nei primi sei mesi dopo l'attacco. Anche tra coloro che hanno vissuto l'attacco di prima mano, la maggioranza non ha mostrato sintomi significativi di trauma. Ciò non significa che abbiano semplicemente soppresso il trauma. Secondo Saigh, i resistenti sopravvissuti al trauma possono dirti cosa è successo e ricordare l'evento - dolorosamente anche - ma non hanno sintomi come pensieri ricorrenti o incubi, eccessiva irritabilità o attacchi di panico, che possono indicare un disturbo da stress post-traumatico (PTSD ), una grave reazione traumatica più comunemente osservata nelle vittime di stupro e soldati di ritorno dalla guerra.COLONNA: Speranza, gratitudine e amore, da Felicity Expert Matthew D. Della Porta, i traumi fanno un bilancio. Coloro che hanno perso i propri cari hanno più probabilità di soffrire di depressione nelle settimane successive agli attacchi e coloro che hanno subito gli attacchi hanno avuto maggiori probabilità di soffrire di PTSD. I ricercatori hanno visto la reazione più intensa in coloro che hanno entrambi perso una persona cara e hanno assistito alla attacca di prima mano e circa un terzo sviluppa PTSD. Ma anche in quei casi, spesso prevalevano la forza e la speranza: "Il tempo è un grande guaritore", dice Saigh. "La stragrande maggioranza delle persone sarà naturalmente sconvolta da un evento traumatico, ma tende a riprendersi completamente". In effetti, la sua ricerca ha dimostrato che la maggior parte delle persone che sono state esposte a un evento traumatico ad un certo punto della loro vita, compreso l'11 settembre, non differiscono affatto da persone che non sono mai state traumatizzate. "La maggior parte delle persone pensa che dopo un evento traumatico, le persone saranno contrassegnate per la vita", dice. "La realtà è che la maggior parte andrà bene." In effetti, molti sono persino fioriti di fronte alle avversità estreme. Lauren Manning, un sopravvissuto all'11 settembre che ha perso molti dei suoi amici e colleghi quella mattina, stava appena entrando nelle torri gemelle quando il primo aereo ha colpito. Le fiamme corsero giù per il vano dell'ascensore nella hall, inghiottendola tra le fiamme che bruciavano più dell'80% del suo corpo. Nel suo nuovo libro, "Forza non misurata", Lauren racconta la sua improbabile ripresa. Un estratto delle prime pagine cattura la straordinaria capacità di ripresa e forza che commemoriamo e onoriamo dieci anni dopo: "Nelle settimane e nei mesi che seguirono [gli attacchi], tornai a lottare dal limite della morte per tenere il mio bambino tra le mie braccia e intrecciare le dita di mio marito con ciò che era rimasto del mio. In quasi ogni modo, questa è la storia di un miracolo. "QUIZ: Quiz di relazioni ravvicinate

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