La vita dopo le Olimpiadi: The Floater

La vita dopo le Olimpiadi: The Floater

Dorothy Atkins

Dorothy Atkins | Direttore | E-mail

Cinque anni dopo essere arrivato al nono posto (su 10) nelle Olimpiadi del 2004, il vogatore Kate MacKenzie si è ritrovato a chiedere: "Cosa voglio veramente fare della mia vita?" A 34 anni viveva a New York, lavorando a lavoro che non le piaceva e aveva appena interrotto il suo fidanzamento. Si sentiva persa.

"Mi sono reso conto che non ero felice e questo non era quello che volevo fare", riflette. "Non avevo pensato a nient'altro che alle Olimpiadi. Sono tornato da Atene e non sapevo cosa fare con me stesso. "

Per gentile concessione di Kate MacKenzie

Vivendo con il suo fidanzato a Princeton, nel New Jersey, dopo le Olimpiadi, MacKenzie è stato fortunato e ha ottenuto un lavoro nelle risorse umane attraverso un'agenzia temporanea. "Avevo trascorso sei anni di formazione, non ottenendo alcuna esperienza", ammette. "Non avevo molto da offrire a un datore di lavoro tranne," Sono andato alle Olimpiadi e lavoro sodo ".

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Quel tipo di auto marketing non poteva che portarla così lontano, specialmente quando aveva accumulato un debito di duemila dollari. Non ci sono molti soldi nel canottaggio. Per andare alle Olimpiadi, gli atleti ricevono un aiuto dal team, che include assistenza sanitaria e uno stipendio per coprire le spese di affitto e le bollette di base, ma oltre a questo, spetta ai concorrenti raccogliere fondi per i propri talenti.

MacKenzie ha contattato amici e familiari per le donazioni, ed è stato in grado di raccogliere circa $ 14.000, che si sono occupati di più, ma certamente non tutte le sue spese. (Molti dei suoi compagni di squadra, disse, andavano molto peggio, indebitandosi.) Non pensava di avere una storia abbastanza buona da provare a vendersi alle corporazioni per sponsorizzazione: "Ero un buon rematore, stavo per fare la squadra, ma dubito che abbia qualche possibilità di medagliare ".

MacKenzie ha remato nella barca che ha vinto i Mondiali del 2002. Non vedeva l'ora di difendere il titolo l'anno seguente quando si ruppe un disco nella parte bassa della schiena. L'infortunio la fece cadere sul tavolo operatorio e lei passò sei mesi a riprendersi. Ha mancato i campionati del mondo. (La squadra americana ha ottenuto il quinto posto.)

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Quando ha iniziato a remare di nuovo in ottobre, aveva messo gli occhi sulla barca da otto persone che aveva la possibilità di ottenere una medaglia olimpica nel 2004. L'allenatore aveva dei dubbi, e mise MacKenzie in una barca a coppia per le prove. Sebbene lei e la sua nuova compagna, Sarah Jones, non abbiano mai remato insieme e abbiano avuto solo una settimana e mezzo per conoscersi a vicenda, hanno fatto clic e hanno ottenuto una vittoria sorprendente per qualificarsi per competere ad Atene.

È stato un brivido fare la squadra, ma MacKenzie e Jones avevano spinto così duramente nelle prove che non erano ancora partite per le Olimpiadi. Sono arrivati ​​nel penultimo. (MacKenzie nota: "Abbiamo battuto la Francia!")

Per gentile concessione di Kate MacKenzie

"Eravamo già bruciati", dice. "Non penso che abbiamo corso al nostro potenziale. Essere nella più grande gara della mia carriera - la più grande gara del mondo - e non sentirci come se l'avessimo fatto funzionare era davvero devastante ".

Fortunatamente, il tempo ha fornito a MacKenzie una prospettiva tanto necessaria. "Devi rendertene conto: la maggior parte delle persone non vince le medaglie. Dopo le Olimpiadi, passi il tempo a prenderti a calci. Poi ti rendi conto, 'Aspetta! Ho fatto la squadra olimpica! "Hai messo tutto ciò che avevi sul tavolo e dovresti essere orgoglioso di aver rappresentato il tuo paese, di essere stato abbastanza bravo da essere su quel palco."

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Le ci è voluto un po ', ma MacKenzie ha trovato la strada giusta per lei. A 37 anni, è a un anno dal conseguimento della laurea come Dottore in Terapia Fisica presso l'Università del Michigan, Flint. La terapia fisica è stata una parte importante del suo recupero ed è entusiasta di essere dall'altra parte del tavolo di allenamento.

"Mi sembra finalmente, a 37 anni, mi sto prendendo i piedi sotto di me", dice. "Se potessi tornare indietro, mi preparerei per la vita dopo le Olimpiadi un po 'meglio, ma non cambierei le esperienze per niente".

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